Männer sind von COVID am stärksten betroffen. Bei ihnen ist die Wahrscheinlichkeit, schwer zu erkranken und an der Krankheit zu sterben, größer als bei Frauen. Nun zeigen immer mehr Forschungsergebnisse, dass COVID auch sie in einer Weise betrifft, über die sie vielleicht nicht sprechen wollen: COVID kann Erektionsstörungen und Unfruchtbarkeit verursachen.

Jüngste Studien haben gezeigt, dass das Virus den Testosteronspiegel und die Spermienzahl senken kann. Die gute Nachricht ist, dass diese Auswirkungen in den meisten Fällen nur vorübergehend sind. Es sind Behandlungen verfügbar.

Und Fachärzte für Urologie und Reproduktionsmedizin betonen, dass Impfstoffe gegen COVID keine derartigen Nebenwirkungen haben. Sie empfehlen allen Männern dringend, sich impfen zu lassen, um diese Komplikationen zu vermeiden.

“Ich habe Patienten gesehen, die nie Probleme mit der Erektion, dem Orgasmus oder dem Sexualtrieb hatten und dann COVID bekamen”, sagt Dr. Danielle Velez, Spezialistin für männliche Unfruchtbarkeit und sexuelle Dysfunktion an der Robert Wood Johnson Medical School in New Brunswick.

“Wenn man eine akute COVID hat, ist die Wahrscheinlichkeit einer erektilen Dysfunktion aus verschiedenen Gründen wesentlich höher”, sagt Dr. Hossein Sadeghi-Nejad, Arzt in der Urologie von New Jersey, Direktor des Zentrums für Reproduktionsmedizin für Männer am Hackensack University Medical Center und Professor an der Rutgers New Jersey Medical School. Mehr Informationen zu Potenzmittel in der Schweiz unter: https://impotenzhilfe.ch/

“Ein Teil davon ist die Angst und der Stress, zu Hause eingesperrt zu sein”, sagte er und bezog sich dabei auf die ersten Tage der Pandemie-Sperren und die Isolationszeiten nach einem positiven Testergebnis.

 Aber es gibt auch physiologische Gründe. “Es gibt viele Faktoren, die für eine gute Erektion ausschlaggebend sind”, so Velez. “Es geht nicht nur darum, die richtige Einstellung zu haben – es ist ein delikates Zusammenspiel von Hormonen, die zum richtigen Zeitpunkt ausgeschüttet werden, einer ausreichenden Durchblutung und funktionierenden Nerven, die Signale an den Penis senden.”

In einer Studie mit dem Titel “Mask up to keep it up” wurden 100 sexuell aktive Männer in Italien in den ersten Monaten der Pandemie befragt. Sie fand “eine signifikante Wirkung von COVID-19 auf die Entwicklung von Erektionsstörungen”, selbst nach Korrektur des psychologischen Zustands, des Übergewichts und des Alters der Männer.

Diejenigen, bei denen bereits eine erektile Dysfunktion vorlag, erkrankten laut der Studie mit größerer Wahrscheinlichkeit an COVID. Die Bedingungen, die Männer für erektile Dysfunktion prädisponieren – Bluthochdruck, Diabetes, Fettleibigkeit und eine Vorgeschichte von Herzerkrankungen – erhöhen auch das Risiko von COVID.

Die Erfahrungen der Betroffenen “reichen von ‘Es hat sich bei mir eingeschlichen; ich habe immer weniger Interesse an Sex und schlechtere Erektionen’ bis hin zu einigen, die sagten, es sei wie ein Lichtschalter. Plötzlich konnten sie keine Erektion mehr bekommen und hatten keinerlei Interesse mehr an Sex.”

Für einen 40-jährigen ehemaligen Marinesoldaten und Polizeibeamten, der sich nicht impfen lassen wollte, hatte eine COVID-Infektion im März 2021 lebensverändernde Folgen.

James, der zum Schutz seiner Privatsphäre nur seinen zweiten Vornamen genannt haben möchte, war drei Wochen lang krank und entwickelte eine Bronchitis und eine Lungenentzündung, suchte aber kein Krankenhaus auf. “Als ich langsam wieder ein wenig Energie hatte”, sagte er, “war es sehr schwierig, mit meiner Frau intim zu sein”.

Im Laufe der Zeit führten seine anhaltenden Symptome, zu denen auch Husten, Engegefühl in der Brust und Müdigkeit gehörten, dazu, dass er sich im Robert Wood Johnson University Hospital wegen lang anhaltender COVID-Symptome behandeln ließ. Nach einer Überweisung an Velez begann er eine Behandlung mit Testosteron und einem anderen Medikament, das die Fruchtbarkeit erhalten sollte.

Doch zu diesem Zeitpunkt hatte ihn seine Frau bereits verlassen.

Es gab noch andere Gründe für das Ende ihrer 18-jährigen Ehe, sagte James, aber die Auswirkungen von COVID auf ihr Sexualleben waren ein Teil davon.

“Ich fühle mich wie ein alter, fetter Mann”, sagte er. “Ich werde schon müde, wenn ich mit der Wäsche die Treppe hochgehe. Er konzentriert sich darauf, seinen Testosteronspiegel zu erhöhen, um seine Müdigkeit zu verringern, und hat einen Antrag auf Frühpensionierung bei der Polizei gestellt.   

Darüber hinaus verursacht COVID bei einigen Männern vorübergehende Unfruchtbarkeit.

“Wir wissen, dass COVID-Infektionen die Spermienproduktion ausschalten oder herunterregulieren können”, so Dr. Eric Seaman, Urologe und Experte für männliche Fruchtbarkeit bei New Jersey Urology, einem Teil von Summit Health.

Aber “wenn sie nicht so krank sind, dass sie ins Krankenhaus müssen, sind die Männer nach drei Monaten so gut wie wieder da, wo sie angefangen haben”.

Fieber und Entzündungen können die Spermienproduktion beeinflussen. Experten zufolge werden Spermien durch COVID in dreierlei Hinsicht beeinträchtigt: ihre Konzentration, ihre Bewegungsgeschwindigkeit (Motilität) und ihre Form (Morphologie). Sagte Sadeghi-Nejad: “Alle diese Faktoren können die Fruchtbarkeitsrate beeinflussen.”

Eine COVID-Infektion war bei Paaren, bei denen der männliche Partner kürzlich positiv auf COVID19 getestet worden war, mit einer etwas längeren Zeit bis zur Schwangerschaft verbunden”, stellten Forscher der Boston University School of Public Health in einer im Januar veröffentlichten Studie fest. “Dieser Zusammenhang verschwand nach 60 Tagen.

Die Paare hatten eine um 18 % geringere Wahrscheinlichkeit, innerhalb von 60 Tagen nach dem positiven COVID-Test des Mannes schwanger zu werden, aber es gab keinen Unterschied, wenn die Infektion mehr als zwei Monate zurücklag. Die Studie analysierte Daten von mehr als 2.000 Paaren, die von Dezember 2020 bis September 2021 versuchten, schwanger zu werden und an der PREgnancy STudy Online (PRESTO) teilnahmen.

Jede Verzögerung kann für Paare, die sich ein Baby wünschen, schwierig sein. “Das Schwierigste an der Fruchtbarkeit ist, dass ein Paar, das sich für ein Baby entscheidet, sofort schwanger werden möchte”, so Velez. “Es kann eine Weile dauern, bis ein positiver Schwangerschaftstest vorliegt.

Männer, die sich Sorgen über die langfristigen Auswirkungen von COVID auf ihre sexuelle oder reproduktive Gesundheit machen, sollten einen Spezialisten aufsuchen, so Sadeghi-Nejad. “Es gibt Lösungen.”

Für James, den ehemaligen Marinesoldaten, der wegen seines niedrigen Testosteronspiegels behandelt wird, war die Fruchtbarkeit bisher kein Problem. Er hat sich bei einer Online-App als Samenspender angemeldet und wurde von einem lesbischen Paar angesprochen, das ein Baby haben wollte.

“Ich habe ein paar Paaren bei der Empfängnis geholfen”, sagt er. 

Aktuelle Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass das Risiko einer sexuellen Übertragung von COVID durch Männer, die vollständig genesen sind, vernachlässigbar ist, wie eine im Februar veröffentlichte Studie zeigt.

Im Gegensatz zur COVID-Krankheit beeinträchtigen die COVID-Impfstoffe mehreren Studien zufolge weder die Fruchtbarkeit noch die Sexualfunktion der Männer.

Die von den National Institutes of Health finanzierte Studie mit mehr als 2.000 Paaren “fand keine Unterschiede in den Empfängnischancen, wenn entweder der männliche oder der weibliche Partner geimpft war, im Vergleich zu ungeimpften Paaren”.

Die Ergebnisse waren ähnlich, unabhängig von der Art des Impfstoffs, davon, ob der Mann oder die Frau eine oder zwei Dosen erhalten hatte, wie lange die Impfung zurücklag, ob sie im Gesundheitswesen tätig waren oder ob sie eine Vorgeschichte von Unfruchtbarkeit hatten, so das NIH.

Die Amerikanische Gesellschaft für Reproduktionsmedizin, der unter anderem Fachärzte für männliche und weibliche Reproduktionsmedizin angehören, rät Menschen, die versuchen, schwanger zu werden, dringend, sich impfen zu lassen. “Es gibt derzeit keine glaubwürdigen Beweise dafür, dass COVID-19-Impfstoffe die Fruchtbarkeit beeinträchtigen können”, hieß es im März 2021 in der Zusammenfassung der Forschungsergebnisse. “Allerdings kann sich eine COVID-19-Erkrankung negativ auf die männliche Fruchtbarkeit auswirken.”

Und die Centers for Disease Control and Prevention sagen, dass es derzeit keine Beweise dafür gibt, dass COVID-Impfstoffe Fruchtbarkeitsprobleme bei Frauen oder Männern verursachen.

Fachleute auf diesem Gebiet erhalten ständig Fragen zu diesem Thema, sagten sie.

“Das ist eine sehr wichtige Botschaft, die man mitnehmen kann”, sagte Sadeghi-Nejad. “Wir als Gemeinschaft der Reproduktionsendokrinologen und männlichen Fruchtbarkeitsspezialisten ermutigen unsere Patienten sehr, sich impfen zu lassen.”

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